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uma nova ideia para detectar outros carros

Em Cupertino, n√£o s√£o projetados apenas iPhones e iPads, mas tamb√©m solu√ß√Ķes para o mercado automotivo. A Apple acaba de receber uma patente que diz respeito a uma tecnologia que pode ser utilizada em sistemas de assist√™ncia ao condutor e at√© em ve√≠culos totalmente aut√≥nomos.

LiDAR pode ser substituído

Acabei de mencionar que a equipe de Tim Cook est√° trabalhando n√£o apenas nos iDevices que encontramos na Apple Store e em outras lojas de eletr√īnicos. Tamb√©m desenvolve tecnologia para carros, e n√£o se trata apenas do software CarPlay. Por exemplo, nos √ļltimos meses, a empresa apresentou patentes que descrevem vidros escurecidos autom√°ticos ou um conjunto de fun√ß√Ķes que visam atrair a aten√ß√£o dos motoristas de ve√≠culos aut√īnomos.

No novo patente concedida ao Escrit√≥rio de Patentes e Marcas Registradas dos EUA, a Apple apresenta tecnologia para detec√ß√£o e determina√ß√£o de objetos. Para este prop√≥sito, uma fonte de luz controlada seria usada – por exemplo, um laser de emiss√£o de superf√≠cie VCSEL ou luz infravermelha pr√≥xima. Em ambas as vers√Ķes, o sistema tamb√©m utiliza uma c√Ęmera para criar uma imagem da √°rea monitorada, embora neste √ļltimo caso s√≥ possa contar com uma c√Ęmera infravermelha.

Patente da Apple.
Sistema de c√Ęmera infravermelha para detec√ß√£o de objetos (foto: USPTO)

A solu√ß√£o patenteada pela Apple pode substituir o LiDAR j√° utilizado em carros modernos. Sim, oferece grande precis√£o na determina√ß√£o da dist√Ęncia e √© √≥timo na detec√ß√£o de objetos, mas ainda √© relativamente caro. A empresa de Cupertino quer apostar em componentes mais baratos, aproximando-se da qualidade oferecida pelo LiDAR. Tal abordagem pode resultar no fato de que sistemas mais complexos de apoio e al√≠vio do motorista tamb√©m ser√£o encontrados em carros mais baratos.

Na tecnologia da Apple, no entanto, um sistema híbrido seria uma abordagem melhor

Os dois m√©todos de detec√ß√£o de objetos propostos na patente podem cooperar entre si e, mais precisamente, serem acionados dependendo de uma dist√Ęncia predeterminada por meio de pulsos de luz. Por exemplo, dados de objetos pr√≥ximos seriam processados ‚Äč‚Äčpor um sistema diferente daquele usado para usu√°rios de estradas mais distantes. O primeiro poderia trabalhar na cidade, enquanto o segundo ao se deslocar na rodovia.

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Patente da Apple.
Tecnologia Apple combinada com LiDAR (foto: USPTO)

Tamb√©m √© poss√≠vel que a tecnologia da Apple funcione em conjunto com o LiDAR e outros sensores. Um sistema h√≠brido permitiria uma precis√£o ainda maior. Sim, estaria associado a um custo mais elevado, mas √© poss√≠vel que permitisse uma condu√ß√£o totalmente aut√≥noma em determinadas condi√ß√Ķes.

√Č apenas uma patente

Deve-se notar que atualmente estamos lidando apenas com uma patente. A Apple relata muitos deles, e muitos deles n√£o s√£o imediatamente aplic√°veis ‚Äč‚Äčou at√© mesmo n√£o desenvolvidos posteriormente. No entanto, a solu√ß√£o apresentada pode ser utilizada em autom√≥veis. N√£o precisa necessariamente ser o seu pr√≥prio carro com o logotipo de uma ma√ß√£ mordida que se fala h√° muito tempo. A empresa de Tim Cook pode simplesmente vender a tecnologia que desenvolveu para fabricantes de autom√≥veis.

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