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São 50 anos de desenvolvimento de processadores Intel

Há 50 anos, foi lançado o primeiro microprocessador Intel 4004. Desde então, o fabricante lançou centenas de outros processadores, que hoje são extremamente comuns – quase todo mundo em casa teve um computador ou laptop com chip proprietário da Intel pelo menos uma vez. E se a atual geração de processadores Alder Lake fosse comparada ao primeiro microchip da gigante tecnológica americana?

Intel 4004 foi criado há 50 anos e foi um verdadeiro avanço

A Intel foi fundada em 1968. Um ano depois, a empresa japonesa Nippon Calculating Machine Corporation, que produz equipamentos de escritório, contratou a Intel para desenvolver um processador para uma calculadora avançada (na época) para engenheiros do Busicom 141-PF. Funcionários da empresa de Santa Clara – incluindo Federico Faggin, Stanley Mazor e Marciano Hoff, baseados em 12 conjuntos de chips, criaram um dos processadores mais importantes – ou seja, o Intel 4004 de 4 bits discutido hoje.

O chip marcado 4004 tinha aproximadamente o tamanho de uma unha humana média, tinha 16 pinos e oferecia o mesmo poder computacional do primeiro computador ENIAC de 1945, que ocupava um espaço enorme, ou seja, uma sala com área de 140 m2. O tamanho do processador Intel 4004 é realmente nada. O circuito ajudou principalmente a criar uma nova metodologia de projeto de lógica aleatória que agora é conhecida como portas lógicas.

O chip impulsionou toda a indústria de TI, porque em sua base foram projetados e criados microprocessadores mais novos e mais eficientes, que em nosso tempo são usados ​​em quase todos os lugares – em conectividade, nuvens de rede ou inteligência artificial, bem como em muitas outras áreas.

A geração atual de processadores Alder Lake deve muito ao primeiro chip Intel 4004. As diferenças são, sem surpresa, enormes – quase todos os aspectos foram aperfeiçoados. Por exemplo, a própria diferença nos processos litográficos é notável – no caso de 4004 é de 10 μm, enquanto Alder Lake é de 10 nm. Os transistores Intel 4004 são, portanto, 1000 vezes maiores do que em Alder Lake. O mesmo vale para o seu número – 4004 tinha apenas 2.300 transistores a bordo, enquanto os processadores modernos têm bilhões deles.

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O primeiro chip Intel usava um conjunto de instruções de 4 bits, agora 64 bits é o padrão. O top Core i9-12900K possui 16 núcleos integrados (com uma velocidade máxima de clock de 5,2 GHz) e 24 threads – Intel 4004 realizou cálculos em um núcleo com clock de 750 kHz.

São 50 anos de desenvolvimento de processadores! Eu me pergunto como serão os circuitos integrados no próximo meio século.