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E isso se chama progresso. Novos computadores da Apple terão processadores de 4 nanômetros

Quando no ano passado a Apple anunciou a transição dos processadores x86 da Intel para seus próprios processadores baseados em ARM, muitos disseram que levaria anos para fazê-lo. Acontece que a primeira geração do chip M1 acabou sendo extremamente eficiente e economizadora de energia ao mesmo tempo. O mercado espera agora uma nova geração do chip em questão, que deve trazer mais melhorias. Os últimos relatórios sugerem que o processador Apple M2 pode ser feito em um processo tecnológico de 4 nanômetros.

A Apple acertou o jackpot

O plano de dois anos para abandonar completamente os processadores Intel está indo muito bem. Tanto o chip M1 quanto suas variações mais eficientes M1 Pro e M1 Max acabaram sendo um alvo. Mais importante ainda, o mercado reagiu rapidamente a tais mudanças, e os desenvolvedores mais importantes já prepararam, ou estão prestes a terminar, software rodando nativamente na nova arquitetura.

maçã m1

A transição para uma solução baseada em ARM permitiu aumentar a mobilidade para tamanhos anteriormente desconhecidos. O primeiro processador, apresentado no ano passado, mostrou-se extremamente eficiente. Sim, os recursos gráficos não eram ótimos, mas o poder computacional puro do processador estava no nível adequado. É importante ressaltar que tudo isso foi alcançado em combinação com uma eficiência energética sem precedentes.

O resultado foi um Macbook Air e Macbook Pro com processadores M1, que por sinal se tornou uma das melhores escolhas para trabalho móvel – dificilmente algum concorrente poderia competir em termos de potência de processador, sem falar na duração da bateria.

Apple MacBook
(foto: maçã)

Este ano, os novos chips M1 Max e M1 Pro sintonizados tiveram sua estreia, elevando significativamente a fasquia. O poder de processamento do processador disparou, mas o verdadeiro salto no desempenho gráfico foi dado, em grande parte devido ao aumento do número de núcleos gráficos.

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Os processadores alimentaram os novos modelos de laptops na oferta da gigante de Cupertino – MacBook Pro 14 e MacBook Pro 16. O que não mudou em relação à primeira versão do processador M1 é o processo tecnológico em que esses processadores foram feitos – são ainda sistemas de 5 nanômetros. No entanto, isso deve mudar já no próximo ano.

O novo processo tecnológico está ao virar da esquina

Durante anos, o processo tecnológico em que os chips são produzidos vem sendo sucessivamente reduzido, o que significa que estamos lidando com processadores cada vez mais eficientes e ao mesmo tempo energeticamente mais eficientes. No caso de processadores, o tamanho importa. Um processo de fabricação mais preciso significa mais transistores que podem caber em uma determinada superfície.

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Não é de admirar que os fabricantes se esforcem para otimizá-lo constantemente. Um dos fabricantes que vem testando há vários meses linhas de pré-produção capazes de montar processadores com precisão de 3 nanômetros é a TMSC. É este fabricante que volta a ser o responsável pela produção dos processadores Apple.

Chips de maçã de 2nm de pastilha de silício IBM
Bolacha de silício fabricada pela IBM em litografia de 2 nm (fonte: IBM)

Embora tenha sido especulado anteriormente que a nova tecnologia será usada para processadores para iPhones e iPads, novas informações indicam que Processadores de 4 nanômetros também irão para os computadores do próximo ano da gigante de Cupertino.

Fresco relatório sugere que o trabalho no sucessor de todos os três chips da série M1 está bem avançado. O novo e mais básico processador de próxima geração, provavelmente marcado como M2, deve usar a mais recente tecnologia das fábricas TMSC.

Isso significa que a próxima versão do chip de computador proprietário da Apple será feita em um processo tecnológico de 4 nanômetros. Esta é uma informação bastante importante, pois cria oportunidades de projeto adicionais para os engenheiros. Não se pode descartar que o processador M2 se torne significativamente mais eficiente que seu antecessor, ao mesmo tempo em que aumenta a eficiência energética para um nível ainda mais alto. Devemos esperar as estreias no segundo semestre de 2022.

Apple MacBook Pro
(foto: MacRumors)

O mesmo relatório observa que os processadores M2 Max e M2 Pro devem chegar ao mercado no início de 2023 – semelhante à primeira geração do chip. A partir de agora, o ciclo editorial também deve mudar. Segundo a fonte, espera-se que a Apple atualize sua linha de processadores Apple Silicon a cada 18 meses. Isso já significaria no segundo semestre de 2023, vai estrear uma nova geração do processador M3 e, segundo as informações, será feito em 3 nm.

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Este desenvolvimento mostra claramente que não há como voltar atrás em deixar a Intel. Os engenheiros dedicaram todas as suas energias à otimização e design de seus sistemas proprietários, e não à adaptação de soluções de terceiros. Os americanos, portanto, não têm mais nada a fazer a não ser pressionar suas fábricas para implementar novas tecnologias o mais rápido possível – há muitas indicações de que o conhecido ARM ainda pode surpreender a todos nós.